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天王星發現者威廉·赫歇爾誕生

1738年11月15日,英國天文學家,天王星的發現者威廉·赫歇爾(Friedrich Wilhelm Herschel)出生。他是恒星天文學的創始人,被譽為恒星天文學之父。



弗裡德裡希·威廉·赫歇爾同時也是古典作曲家,音樂家。英國皇家天文學會第一任會長。法蘭西科學院院士。他用自己設計的大型反射望遠鏡發現天王星及其兩顆衛星、土星的兩顆衛星、太陽的空間運動、太陽光中的紅外輻射;編制成第一個雙星和聚星表,出版星團和星雲表;還研究了銀河系結構。



天王星發現者威廉·赫歇爾誕生

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赫歇耳對於天文望遠鏡的貢獻更是無與倫比的,也是制造望遠鏡最多的天文學家。從1773年起,他親自動手磨制鏡頭就磨了半個世紀。這是一項極為枯燥又繁重的體力加智慧的工作,要把一塊堅硬的銅盤磨成規定的極其光潔的凹面形,表面誤差比頭髮絲還要細許多倍,中途還不能停頓,其難度可想而知。所以有時他要連續乾上10多個小時,吃飯時只能由他的妹妹來喂他,而且開始時他連連失敗了200多次,以至他的一個弟弟終於失去了耐心,頹傷地離他而去,直到1774年他才嘗到了勝利的歡樂,制成了一架口徑15厘米、長2.1米的反射望遠鏡,天王星正是它的突出成果。在英王喬治三世的大力支持下,通過3年多的不懈努力,終於在 1789年他51歲時,制造出了稱雄世界多年的最大望遠鏡,它的鏡筒直徑達1.5米,差不多要3個人才能合圍,鏡筒長12.2米,豎起來有4層樓高,光是鏡頭就重2噸!這架像巨型大炮似的望遠鏡在使用的第一夜,就發現了土星的第一顆衛星——土衛二,2個月後又發現了土衛一。



赫歇耳一家可稱為天文世家,他的妹妹卡羅琳·赫歇耳也是一位了不起的女性,她終生未婚,與哥哥朝夕相處50年,赫歇耳的許多發現中也有她的一份功勞,她獨自也有不少成就:發現了14個星雲與8顆彗星,對星表做了修訂,補充了561顆星,直到1848年98歲時才去世。



赫歇耳的獨子約翰·赫歇耳也是將門虎子,後來還是英國皇家天文學會的創始人之一,發現的雙星多達3347對,發現了525個星團星雲,記下了南天的68948顆恒星,1849年撰寫的《天文學綱要》是對當時天文學的最好總結,對全世界都有深遠的影響。



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