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科學家發表晚侏羅紀滑翔型樹賊獸研究成果

揭示哺乳動物中耳結構新型式



科學傢發表晚侏羅紀滑翔型樹賊獸研究成果

阿霍氏樹賊獸復原圖史愛娟繪



11月13日,中科院古脊椎動物與古人類研究所與中美數家研究機構,在《自然》上聯合發表了關於晚侏羅紀早期燕遼生物群樹賊獸一個新種——阿霍氏樹賊獸的研究成果。新種標本產於河北省青龍縣乾溝鎮髫髻山組,時代為晚侏羅世早期(距今約164-159百萬年前),屬於燕遼生物群。



新材料保存了迄今為止賊獸類中最好的滑翔皮翼形態和毛發印痕的細節,並保存了中生代哺乳動物中時代最早、最為完整的中耳區結構,對於認識中生代哺乳動物多樣性和哺乳動物中耳演化具有重要意義。



賊獸類是已滅絕的哺乳動物類群,生活在晚三疊世到晚侏羅世的北方大陸,是哺乳動物中出現最早的分支之一。



目前,燕遼生物群中的所有賊獸類屬種,均來自距今約164-159百萬年前這一時間段,均呈現出適應樹棲、具有滑翔能力的特征,代表著一個在侏羅紀森林環境中多樣性較高的樹棲類群。除了適應滑翔的特征和精細結構,阿霍氏樹賊獸還保存有早期哺乳動物中最為完整的中耳結構。



從1837年開始,人們認識到,哺乳動物中耳的聽小骨是由與爬行動物頜關節有關的幾塊骨頭演化而來的。哺乳動物的中耳通常被認為由鐙骨、砧骨和錘骨構成,此外還有支撐耳膜的外鼓骨。但阿霍氏樹賊獸的中耳區,除了上述骨塊之外,還保留了上隅骨。



這些微小的骨骼,基本原位保存,且與下頜完全脫離,呈現出了典型哺乳動物中耳的特征,但和現今已知的哺乳動物中耳的相應骨頭在形態上有很大的差別,代表了一個全新的哺乳動物中耳類型。這個類型的產生,可能與賊獸類特殊的下頜關節的形成以及牙齒的咀嚼運動模式有關。(郭地)



《中國科學報》 (2017-11-15 第1版 要聞)



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