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露脊鯨面臨滅絕風險 人類活動與海水變暖是主因

露脊鯨面臨滅絕風險 人類活動與海水變暖是主因

一頭北大西洋露脊鯨在加拿大海域被漁具所纏繞。圖片來源:NOAA/NEFSC



在一場令人悲哀的命運逆轉中,近幾十年來剛剛從數世紀的捕獵活動中反彈的北大西洋露脊鯨又再次陷入了困境。近來的種群趨勢是如此可怕,以至於專家預測,北大西洋露脊鯨很可能在20年內滅絕,這將使它成為在現代歷史上滅絕的第一種大型鯨類動物。



在上個月於加拿大哈利法克斯舉行的一次海洋哺乳動物學會會議上,鯨類專家報告說,大約有100頭繁殖成熟的雌性北大西洋露脊鯨依然存活,但對於種群的存活而言,它們的壽命不夠長,繁殖速度不夠快。長期以來,船只撞擊一直是一種威脅,而商業捕魚設備的致命纏繞也在不斷增加。研究人員還發現,即使被纏繞的雌鯨不會死,拖繩、浮標或陷阱也會使它們精疲力竭,從而不太可能繁衍後代。



Ann Pabst是美國北卡羅來納大學的一名功能形態學家,他說:“為了拯救這個物種,每個人都要付出大膽的努力。我們必須加倍工作。”



北大西洋露脊鯨是現存3種露脊鯨之一,它們很容易被殺死,而且富含有價值的鯨脂。在北美洲東海岸都可以發現它們的蹤跡,這些鯨冬季在佛羅裡達水域繁殖,並在夏季遷移到新英格蘭和加拿大東北部水域。它們容易探訪的棲息地使其成為世界上記錄最完善的大型鯨類動物。但北大西洋露脊鯨的活動范圍也是世界上最“工業化”的海洋之一,其所面臨的威脅包括船只、捕魚作業和能源基礎設施。



在過去的幾十年裡,北大西洋露脊鯨的數量似乎正在緩慢攀升,從大約300頭增加到500頭。各級政府通過采取各種措施防止船只對露脊鯨的撞擊,比如在一些水域設置速度限制或重新安排大型船只,並安裝當北大西洋露脊鯨在附近海域出現時能夠警告船員的傳感器。



然而,由於捕魚活動在這些露脊鯨覓食海域的增加,漁具纏繞似乎造成了越來越大的損失。40年前,“我並沒有真正意識到這種糾纏是一個巨大的威脅。”加拿大哈德遜市海洋環境保護主義者、華盛頓美國海洋哺乳動物委員會科學顧問委員會主席Randall Reeves說,“但現在它是顯而易見的。”



通過對北大西洋露脊鯨的野外報告和繩結疤痕記錄進行梳理,研究人員得出結論,每年大約有50頭露脊鯨被漁具纏繞,大約有83%的鯨至少被捕獲一次。被纏繞的北大西洋露脊鯨經常溺水或死於饑餓或受傷,總的來說,自2009年以來,有58%的北大西洋露脊鯨死於漁具纏繞,而在2000年到2008年,這一比例僅為25%,波士頓市新英格蘭水族館海洋哺乳動物學家Scott Kraus說。



然而遏制漁具纏繞並不是一件容易的事情。技術上的改良(包括使用較弱的繩子捕捉龍蝦和螃蟹,從而讓鯨能夠自由地掙脫束縛;或者用電子控制的陷阱,從而不再需要所有的線繩)將是昂貴且難以實現的。“在漁業領域需要有一個范式的轉變。”新英格蘭水族館鯨類專家Amy Knowlton說,沒有人希望看到北大西洋露脊鯨滅絕,但除非有政府介入,否則經濟上的考慮可能會阻礙對露脊鯨的救助措施。



與此同時,美國的一項新研究顯示,氣候變化導致的海水變暖等因素,可能使種群數量正在恢復的北大西洋露脊鯨再次面臨生存威脅。



這項發表在新一期《全球變化生物學》雜志上的研究說,北大西洋露脊鯨是冷溫性須鯨,其“主食”是生活在冷水中的橈足類浮遊動物。目前,對鯨類的保護活動主要集中於減少撞船與漁具纏繞等與人類活動有關的問題。通過對露脊鯨食物可獲得性的分析,研究人員認為,只要食物充足且保護得當,露脊鯨種群數量會逐步恢復。



然而,海水溫度變化給鯨類的生存條件增加了新變數。過去幾年內,當水溫變暖時,美國緬因灣海域出現的露脊鯨數量減少,它們前往更靠北的加拿大聖勞倫斯灣覓食。該海域過去不常見到露脊鯨,因此缺乏相應的保護政策,露脊鯨撞船或被漁具纏繞的風險更大。



研究強調,在因氣候變化導致的海洋生物生存問題上,開展國際合作至關重要。這篇論文的作者在一份聲明中說,氣候變化與人類活動會影響一些海洋生物的生存,人們必須加強對鯨類的保護,避免其種群數量大幅下降。



馬薩諸塞州伍茲霍爾海洋研究所海洋生態學家Mark Baumgartner警告說,沒有太多的時間可供采取行動。他估計,“我們只有幾年,而不是幾十年來解決這個問題。”(趙熙熙)



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