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俄羅斯回應SpaceX的商業火箭市場挑戰,但好像為時已晚

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在 2013 年前,俄羅斯各類商用火箭占據了全球約一半的商用火箭發射市場。然而,隨著其他商用火箭公司(尤其是 SpaceX)的出現,俄羅斯逐漸失去了在這樣市場上的優勢。



雖然俄羅斯在今年成功進行了 17 次軌道發射,只有其中的三分之一的客戶是俄羅斯政府和國際空間站以外的公司。相比之下,在 SpaceX 進行的 16 次發射中,11 發射的客戶均為商業公司。SpaceX 對於 2018 年的規劃顯示,如果 SpaceX 計劃增加 Falcon 9 火箭的發射頻率,SpaceX 將會迎來更多的商業客戶,進一步擴大俄羅斯與 SpaceX 的差距



來自俄羅斯的火箭公司 Energia 意識到了這樣的差距,並加快了 Soyuz-5 中級運載火箭的研制。這種火箭會取代現有的 Soyuz 載人火箭並與 SpaceX 競爭商業火箭發射市場



根據俄羅斯航空記者 Anatoly Zak 的報道,俄羅斯官方對於這種運載火箭的研制抱有很大希望。Zak 表示:“更重要的是,俄羅斯官方將這種新一代的運載火箭視為俄羅斯對於美國占據商業火箭市場的挑戰的回應。這樣一來,加緊 Soyuz-5 的研究就變得十分重要。



俄羅斯回應SpaceX的商業火箭市場挑戰,但好像為時已晚



圖 | 在哈薩克斯坦拜科努爾發射的 Soyuz 火箭



Zak 表示,俄羅斯搶占商業火箭市場的最大挑戰,是在今年前完成新火箭的初步設計,使 Energia 能夠按照正常計劃在 2021 年底將新火箭引入市場。新火箭將使用三級火箭的設計,並應用使用煤油作為燃料的 RD-171 引擎(SpaceX 的 Merlin 引擎也使用煤油作為燃料)。



不過,俄羅斯媒體忽略的一點是 SpaceX 在 2021 年前同時也會不斷發展。4 年前,SpaceX 還只能發射一次性的 Falcon 9 火箭來運載 10.5 噸的貨物到低地球軌道。明年,SpaceX 將會展示第五代(也是最後一代)Falcon 9 火箭,這種火箭將具有高重復利用程度並能夠將 23 噸的貨物運載到低地球軌道。



根據 SpaceX 近期的表現,新一代 Falcon 9 火箭將有很大可能取得成功。這就意味著在 2021 年 Energia 展示 Soyuz-5 火箭時,這種新火箭將不會對需求量極高的 Falcon 9 產生任何競爭力。雖然現在 Falcon 9 發射價格約為 6 千萬美元,但由於 Falcon 9 火箭回收程度不斷加強,很有可能在 2021 年時 Falcon 9 能夠在需求時進行實時發射,並擁有遠低於 6 千萬美元的發射價格。



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