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車輪般光環狀“車輪星系”

這個星系的樣子呈車輪般光環狀,外部的光環是不少新形成的恒星。天文學家認為,這個星系原本是一個像銀河系般的螺旋星系,因為與另一星系相撞,才變成車輪狀。估計在約兩億年以前,一個較小的星系撞向較大星系的中央。由於較大星系中心的重力遭小星系扭曲,以致產生沖擊波(密度波),從中央沖向外部,使外層星雲受壓,形成新恒星。雖然人們找到車輪星系旁邊有兩個小星系,但多認為與它們與這次碰撞無關,原來發生碰撞的星系早已離去,現估計位於距離其25萬光年的位置。



車輪般光環狀“車輪星系”



車輪星系外部環的旋轉速度達到每秒250千米,並以每秒90千米的速度膨脹。外部環上點綴著許多超巨型電離氫區,其聯合光度50倍於銀河系總光度。



外部環內部則是一些稍老星協構成的彌漫輪輻,輪輻再與內環相連,其內部恒星更老。



在宇宙中高速運行具有星系核的星系,當它追及到另一個具有星系核的星系時,如果兩者的運行速度相近,就會相互吞噬,形成了一個更大的星系。倘若這兩個星系的星系核相遇,就會相互繞轉而形成一個質量更大的高速旋轉的星系核。這個高速旋轉的星系核就像一個巨大的發電機,從它的兩極爆發出能量強大的粒子流向遠方噴射。星系核的能量越大,噴射粒子流的流量也就越大,噴射得也就越遙遠。我們把這樣的星系核稱作兩極噴流星系核。星系核在噴射高能粒子流的時候,會消耗其自身的能量,然而,當它俘獲了其它星團或者星系以後,就會增添能量。當星系核的能量發生由大到小的變化時,就會建造出兩條粗大的噴流帶。如果星系核的磁軸繞著另一條軸(這條軸稱作星系核的自轉軸)旋轉,那麼,噴流帶的軌跡就會彎曲,而演變成旋渦星系的兩條旋臂。 一般的,星系核的磁軸與自轉軸之間的夾角(0~π/2)越大,所建造的星系盤面就會越扁;否則就會越厚。星系核的磁軸繞著自轉軸的旋轉速度越快,旋臂纏卷得就會越緊;否則,就會越松。旋渦星系的兩條旋臂是恒星誕生的活躍區域。



車輪般光環狀“車輪星系”



車輪星系是旋渦星系的極端類型,即當兩極噴流星系核的能量沒有發生明顯的變化,星系核的磁軸與自轉軸之間的夾角為π/2或者接近於π/2時,所建造出來的星系即為車輪星系。



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