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吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

大凡楓樹,都以紅葉而著稱。每年的深秋時節,那燦如朝霞,色澤似火的楓葉把秋天裝扮得什是美麗。那麼,在加拿大的楓樹上掛著“糖罐罐”又是作什呢?難道是在為楓樹打“點滴”,或者在為楓樹“加餐”?



吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

加拿大的“楓葉走廊”(網絡圖)



采集楓液的“糖罐罐”



我們常說的楓樹,只是一些種槭樹的俗稱。全世界的槭樹科植物有近200種,主要分布在亞洲、歐洲、北美洲和非洲北緣。 其中有很多槭屬植物,都是世界著名的觀賞樹種。



加拿大的楓樹資源十分豐富,素有“楓葉之國”之美譽。從尼亞加拉的西端到魁北克市的東端,沿聖勞倫斯河蜿蜒800千米的“楓葉走廊”,是加拿大最著名的旅遊景點之一。“楓葉走廊”最早由傑克·卡爾迪埃所發現,之後由來自歐洲的移民沿著這條水路拓荒開發而成。



“楓葉走廊”的壯美,不只是深秋時節的紅艷之美,也有早春林農采集楓糖的勞動之美。在加拿大的楓林中,有一種叫做糖楓的樹種,在每年的3月、4月間,能夠從樹乾上采集含糖的樹汁,經過加工後可以制成楓糖漿。



在加拿大,人們習慣把糖楓樹譽為“鐵桿甘蔗”,這是加拿大的“國寶”。在糖楓樹的樹乾上掛著的“糖罐罐”,就是專門為收集樹乾上淌出的楓液而設立的。加拿大是全球最大的楓糖漿產地,產量占到了全世界產量的80%以上。



吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

采集糖楓汁的傳統方法(網絡圖)



我們所食用的蔗糖大多是用甘蔗或甜菜制成的,用楓樹制糖實在不多見。加拿大的糖楓樹是一種落葉喬木,樹形高大,有的高達40多米,直徑大約40~100厘米。糖楓樹是加拿大的一種獨特的資源優勢,在全世界都有很高的知名度。



楓樹“吐糖”為哪般?



加拿大人之所以把糖楓樹譽為“鐵桿甘蔗”,就是因為糖楓樹的樹乾中含有較高的糖分。那麼,糖楓樹中的糖分是怎樣產生的呢?原來,糖楓樹中儲存有大量的淀粉,可為來年春天發芽儲備足夠的能量。



到了下一個年度的三、四月間,樹乾內儲藏的淀粉就開始轉化為糖類物質。隨著氣溫的增高,這些糖類物質就會隨著樹液的流動而輸送到糖楓樹的枝頭。當新芽長成樹葉並能進行光合作用時,這種糖類物質的輸送就會停止下來。



吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

為糖楓樹打孔(網絡圖)



據悉,糖楓樹的樹液中含糖量3%~5%,什至更多一些。在春季楓液向枝頭輸送的時候,如果在樹乾上鉆一些孔洞,那麼糖液就會從孔洞中源源不斷地淌出來。這就是我們常說的楓樹“吐糖”現象。



糖楓樹一般要等到成年之後才能取糖。一般取30—40樹齡的糖楓樹,打孔深度不超過75毫米,孔直徑要小於12毫米,每年抽取液宜控制在楓樹體液的10%左右,以保護糖楓樹資源不被破壞。糖楓樹每年抽取一次樹汁,並可連續抽取到樹齡100歲以上。



楓糖何以獨厚加拿大?



加拿大是世界上生產楓糖最多的國家,產量始終居於世界領先地位。為什麼楓糖資源獨厚加拿大呢?這與加拿大所處的地理位置和氣候條件有關。



貫穿加拿大“楓樹四省”【1】的“楓葉走廊”,是世界上獨一無二的楓樹資源。原來,糖楓樹只生長在北美洲的中部和東北部,而在“楓葉走廊”廣泛分布的糖楓樹無疑是一種資源優勢。魁北克省是楓糖的主產區,擁有八千多個制糖農場,年產量幾乎占到了加拿大楓糖產量的90%。



吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

甜美的楓糖漿(網絡圖)



魁北克省作為加拿大楓糖的最大產地,這裡的冬天漫長而寒冷,最低氣溫接近零下20℃。在這樣的氣候條件下,再加上肥沃的土地,才賦予了加拿大糖楓樹甜美的糖汁。



“楓樹節”的糖事活動



每年的三、四月間,是加拿大人采割糖楓樹液的時節。有關部門把每年3月采集楓糖汁、熬制楓糖漿的季節定為 “楓樹節”。這種節日具有悠久的歷史傳統,到現在人們仍然在喜氣洋洋地歡度“楓樹節”。



在“楓樹節”期間,盛產糖楓樹的地區林農們可要忙乎一陣子了。他們用鐵制的“糖罐罐”采集楓液,並用傳統工藝熬制楓糖漿。他們還會披上節日的盛裝,來舉行各種各樣的慶祝活動,並且還會品嘗楓糖漿獨特的甜美風味。



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現代楓液收集以及楓糖漿制作流程示意圖(網絡圖)



原來,含糖樹液向枝頭的輸送是有季節特征的,一般楓液在樹乾內流動的時間僅有6~8個星期。所以,在“楓樹節”期間采集楓液可以提高采集效率和產量。據悉,只有在夜間溫度0℃以下,白天溫度在5℃以上時,才能采出高品質的楓液。



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古代加工楓糖的作坊(網絡圖)



楓糖漿是一種糖制品,也叫做楓糖、槭糖等。把采到的楓液進行熬制,加熱溫度一般保持在水沸點以上4℃。去除多餘的水分後就得到了楓糖漿。加拿大官方規定,只有含糖量66%以上的才能稱為楓糖漿。



吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

加拿大楓糖(網絡圖)



吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

不同顏色的楓糖產品【2】(網絡圖)



楓糖的主要成分為蔗糖,同時還含有少量其它形式的糖分。楓糖中還含有少量的蘋果酸,使得楓糖的味道略帶酸味。楓糖甜度適宜,清香可口。在加拿大,楓糖是一種主要的食糖,既可以直接食用,也可以用作糕點、軟糖和硬糖等的原料。



加國文化中的“楓葉基因”



加拿大人對於楓樹有著特殊的感情,除了引以為豪的楓糖之外,楓葉也成了加拿大人的最愛。如今,楓葉已經成為了加拿大文化中的一個“基因”,並且是加拿大國家的一種象征。



在加拿大白底長方形國旗的中央,就有一枚紅楓葉。在這裡,紅楓葉成了加拿大的國家標志。1860年,英國查爾斯王子訪問加拿大時,加方就是用火紅的楓葉迎客的。



吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

加拿大貨幣中的楓葉圖案(網絡圖)



在日常生活中,楓葉更是制作書簽和紀念品的首選,並往往被賦予美好的寓意。在各種楓糖產品的包裝上,楓葉往往是作為一種品牌出現的。其實,楓葉圖案在加拿大是隨處可見的,比如書刊以及其他商品上都可能出現楓葉的圖案。



吃過楓糖美食,你見過楓糖是怎麼“長”出來的嗎?

加拿大發行的含有楓葉形圖案的圓形郵票(網絡圖)



郵票這個方寸之地更是表現楓葉的“舞臺”。如加拿大在2017年6月1日發行的一套10枚含有楓葉形圖案的圓形郵票,是為加拿大建國150周年送上的一份特別的禮物。圓形郵票直徑45毫米,小版張尺寸155×210毫米,發行量8萬頁,每頁售價8.50加元。



註釋:



【1】“楓樹四省”是指安大略省、魁北克省、新布倫瑞克省和新斯科舍省。



【2】采集糖楓樹汁的時間不同,生產出來的楓糖產品的顏色和口感也會有差異。一般情況下,在采糖季剛開始的時候采集的樹汁清澈透明,口感也好;隨著時間的推移,樹汁會逐漸變得渾濁起來,顏色和口感就會差一些。



參考文獻



【1】小米桶.《這個國家的國寶是楓樹,沒想到這種樹還挺好吃》.鳳凰網,2017-10-09。



【2】馮霄.《楓葉國賞“楓”景(國人看世界)》.人民日報(海外版), 2014-11-18。



【3】日本大寶石出版社.《走遍全球:加拿大》[M]. 周莉譯,中國旅遊出版社,2008年版。



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